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Clima. IEA: nucleare per meno emissioni e facilitare integrazione rinnovabili

Ma Governi devono garantire sicurezza e industria ridurre costi e tempi

(DIRE) Roma, 30 Giu. – “Nel contesto attuale della crisi energetica globale, dei prezzi alle stelle dei combustibili fossili, delle sfide per la sicurezza energetica e degli ambiziosi impegni climatici, credo che l’energia nucleare abbia un’opportunità unica per mettere in scena il suo ritorno”.

Fatih Birol, Direttore Esecutivo dell’International Energy Agency- IEA, l’Agenzia Internazionale dell’Energia, lo dice commentando il nuovo rapporto intitolato ‘Nuclear power and secure energy transitions: From today’s challenges to tomorrow’s clean energy systems’.

“Tuttavia, una nuova era per il nucleare non è affatto garantita- avverte Birol- Dipenderà dai governi, dal fatto che mettano o meno in atto politiche solide per garantire il funzionamento sicuro e sostenibile degli impianti nucleari negli anni a venire e per mobilitare gli investimenti necessari, anche nelle nuove tecnologie”, rileva Birol.

E l’industria nucleare “deve affrontare rapidamente i problemi del superamento dei costi e dei ritardi dei progetti che hanno assillato la costruzione di nuovi impianti nelle economie avanzate”, segnala il direttore esecutivo IEA, e infatti “le economie avanzate hanno perso la leadership di mercato, visto che 27 dei 31 reattori che hanno iniziato la costruzione dal 2017 sono progetti russi o cinesi”.

Senza più difficile, rischioso e costoso costruire sistemi sostenibili – “Mentre il mondo è alle prese con una crisi energetica globale, l’energia nucleare ha il potenziale per svolgere un ruolo significativo nell’aiutare i paesi a passare in modo sicuro a sistemi energetici dominati dalle energie rinnovabili”. Così un nuovo rapporto speciale dell’International energy agency- IEA, l’Agenzia Internazionale dell’Energia intitolato ‘Nuclear power and secure energy transitions: From today’s challenges to tomorrow’s clean energy systems’.

“Nei paesi che scelgono di continuare o aumentare il loro uso dell’energia nucleare, può ridurre la dipendenza dai combustibili fossili importati, si possono ridurre le emissioni di anidride carbonica e si può consentire ai sistemi elettrici di integrare quote maggiori di energia solare ed eolica- dice l’IEA- Costruire sistemi energetici sostenibili e puliti sarà più difficile, più rischioso e più costoso senza il nucleare”.

“Il nucleare è oggi la seconda fonte di energia a basse emissioni dopo l’energia idroelettrica, con centrali nucleari in 32 paesi”, ricorda il rapporto IEA. Inoltre, “19 paesi hanno attualmente reattori nucleari in costruzione”, a dimostrazione “del recente slancio sull’energia nucleare, che probabilmente sarà ulteriormente stimolato dai recenti picchi dei prezzi di petrolio, gas ed elettricità”, segnala l’agenzia. Però, l’energia nucleare “deve affrontare l’opposizione pubblica e politica in alcuni paesi” e per questo “l’IEA non fa raccomandazioni ai paesi che scelgono di non farne uso nel loro mix energetico”.

Intanto, “circa il 63% della capacità di generazione nucleare odierna proviene da impianti che hanno più di 30 anni, poiché molti sono stati costruiti all’indomani degli shock petroliferi degli anni 70- ricorda l’Agenzia internazionale dell’energia- Ma una serie di economie avanzate ed emergenti ha recentemente annunciato strategie energetiche che includono ruoli sostanziali per l’energia nucleare e considerevoli incentivi finanziari per investire in essa”.

Nel percorso globale delineato dall’IEA per raggiungere le emissioni nette zero entro il 2050, l’energia nucleare raddoppia tra il 2020 e il 2050, con la costruzione di nuovi impianti necessari in tutti i paesi aperti alla tecnologia. “Anche così, entro la metà del secolo, il nucleare rappresenta solo l’8% del mix energetico globale, che è dominato dalle energie rinnovabili”, ricordano dall’agenzia.

Nonostante le iniziative volte a prolungare la durata di alcuni impianti esistenti, la flotta nucleare operante nelle economie avanzate “potrebbe ridursi di un terzo entro il 2030 senza ulteriori sforzi”. Sebbene le estensioni della durata dell’impianto “richiedano investimenti sostanziali, generalmente producono un costo dell’elettricità competitivo rispetto a quello eolico e solare nella maggior parte delle regioni”, calcola l’IEA.

“Sono necessarie politiche solide per sostenere l’uso dell’energia nucleare e migliorarne la sicurezza”, ammette il rapporto IEA, “e l’industria deve anche fare un lavoro migliore nel realizzare progetti sottocosto ed entro il budget per garantire che l’elettricità generata dal nucleare sia competitiva, secondo il rapporto”.

Il finanziamento del governo, comunque, non nega IEA, “rimarrà necessario per mobilitare nuovi investimenti, non solo per gli impianti, ma anche per sviluppare le ultime tecnologie”. Ciò è dovuto al fatto che “raramente vi sono finanziamenti del settore privato sufficienti per tali attività ad alta intensità di capitale e di lunga durata, in particolare quelle esposte a un rischio politico significativo”, rivela il rapporto.

Nel suo percorso Net Zero entro il 2050, l’IEA indica che metà delle riduzioni delle emissioni entro la metà del secolo “provengono da tecnologie che non sono ancora commercialmente valide”. Ciò include piccoli reattori modulari (Small modular reactor- SMR), che sono generalmente definiti come reattori nucleari avanzati con una capacità inferiore a 300 MegaWatt, ovvero circa un terzo di un impianto tradizionale.

Il costo inferiore, le dimensioni ridotte ei rischi di progetto ridotti degli SMR “possono migliorare l’accettazione sociale e attrarre investimenti privati”, rileva l’agenzia, e “c’è un maggiore sostegno e interesse in Canada, Francia, Regno Unito e Stati Uniti per questa tecnologia promettente. Gli SMR, inoltre, “potrebbero anche riutilizzare i siti delle centrali elettriche a combustibili fossili in pensione, sfruttando la trasmissione esistente, l’acqua di raffreddamento e la forza lavoro qualificata”.

Ma il successo dell’implementazione a lungo termine degli SMR, conclude l’IEA, “dipende da un forte sostegno da parte dei responsabili politici a partire da ora, non solo per mobilitare gli investimenti ma anche per razionalizzare e armonizzare i quadri normativi”. (Ran/Dire) 09:30 30-06-22

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